2017年11月24日 水星が東方最大離角

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11月24日、夕方の南西の低空に見える水星が、太陽から最も離れて東方最大離角となる。近くには土星も見える。

星図

夕方の南西の低空に見えている水星が、11月24日に太陽から最も離れて東方最大離角となる。日の入り45分後の高度は約4度と低く、目印となるような天体もないため見つけにくい。方位と高度をよく確かめて、西の空のひらけたところで双眼鏡で探してみよう。水星の上には土星も見えている。

地球の内側を公転する水星や金星は、太陽の反対側に来ることはないので、決して真夜中には見えない。空の中での位置が太陽から大きく離れることがなく、見える時は必ず日没後の西の空か、日の出前の東の空となる。

今回のように太陽から最も東側に離れるときを「東方最大離角」と呼び、この日の前後は日没後に観測しやすい。反対に太陽から西側に離れる「西方最大離角」のときは、日の出前の東の空で観測しやすくなる。

11月中旬~12月上旬の見え方
11月中旬~12月上旬の、日没45分後の水星の位置(青線)(場所の設定は東京)。日付横の括弧内は等級。黄白色の線土星の動き(数字は日付)を示す

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